Vrei sa fii nemuritor?

7 septembrie 2012

Cu totii ne dorim, nu? Mai ales acum, cand oamenii de stiinta sustin ca nemurirea ar fi posibila. Asa ca Men’s Health iti pune marea intrebare: chiar vrei asta?

De Andrew Hankinson • Adaptare de Irina Mereacre • Ilustratii Noma Bar

UNII SE GANDESC LA IMORTALITATE CA LA O SIMPLA FANTEZIE. N-o sa crezi, dar chiar daca ar fi o posibilitate, ei nu si-ar dori s-o traiasca. Sa fie aroganta? Sau teama? Progresele stiintifice din domeniile de cercetare a celulelor stem, repararea moleculelor, clonarea sau organele sintetice imbunatatesc deja speranta de viata a oamenilor. Acum cercetatorii cred ca aceste evolutii ar putea opri procesul imbatranirii in mod decisiv. Mai clar: prelungirea vietii, sfarsitul mortii.
Terapii actuale ar putea fi adevarate deschizatoare de drumuri: ingineria tisulara (crearea organelor in laborator si transplantarea lor), terapia cu celule stem (injectarea celulelor „reparatoare“ in corpul pacientului) si medicina moleculara regenerativa (repararea celulelor din interiorul corpului). Cercetatorii cred ca e o sansa de 50% ca problema imortalitatii sa fie rezolvata in urmatorii 25 de ani.
De aceste terapii vor beneficia persoanele de varsta mijlocie, ale caror corpuri nu au suferit probleme serioase. Le-ar garanta inca 30 de ani de viata sanatoasa. Apoi, cand pacientul va reveni peste 30 de ani, noile terapii vor fi mai bune. Pacientul va fi intinerit pentru mai mult timp. Tratamentele vor deveni mai eficiente. Pacientul nu va mai imbatrani.
Si asta nu e tot. Daca o fi sa mori incercand sa ramai mereu tanar, poti sa revii oricand printre vii. In ultimii doi ani, imbunatatirea disponibilitatii tehnicilor de criogenare a declansat un razboi al preturilor intre clinicile de pe intreg mapamondul. De la firmele din SUA care ofera asigurari de viata eterne la 30$ pe luna, pana la un centru din afara Moscovei, unde ti se poate conserva capul pentru o suma simbolica de 10.000 $, sa revii dintre morti nu mai e o chestie deplasata. Indiferent ca platesti mult sau putin, promisiunea e aceeasi – suspendarea existentei tale pana cand moartea nu va mai fi moarte.
Cu toate acestea, suntem obisnuiti cu moartea. E „doar o parte din viata“, spunem noi. O etapa in care vom ajunge cu totii; ne-am convins ca-i o chestie buna, intrucat credem ca nu putem sa facem nimic in legatura cu ea. Nemurirea ne da fiori, pentru ca nu suntem obisnuiti cu ideea asta.
Pentru multi altii moartea e foarte reala si terifianta. Oamenii de stiinta afirma ca n-ar trebui sa fie reala, iar filozofii spun ca nici terifianta n-ar trebui sa fie. Pe cine sa credem? Daca oamenii de stiinta au dreptate, de ce nu-i consideram salvatorii unei lumi care merita sa existe? Tu de partea cui esti: a nemuririi sau a mortii?

 

Viata asa cum este ea
Imagineaza-ti ca nemurirea e pe bune. Deodata viata devine o croaziera, in loc sa fie o cursa de alergat. Procesul imbatranirii nu sperie pe nimeni (la 300 de ani esti in plina tinerete) si nimeni nu e stresat, intrucat exista mereu ziua de maine. Ar fi minunat, dar noi nu ne dorim asta.
Ian Ground, conferentiar la Center for Lifelong Learning de la Universitatea Sunderland, sustine ca lumea ar deveni un loc mai rau daca am fi nemuritori. Populatia ar creste in mod dramatic, iar resursele fundamentale ar fi insuficiente. Ar creste si inegalitatea. Dictatorii ar trai la nesfarsit (etica medicala a Bisericii Anglicane sustine acelasi lucru: mortalitatea e benefica intrucat limiteaza „raul“ pe care il poate face o persoana).
„De regula, oamenii devin mai conservatori odata cu inaintarea in varsta“, sustine Ian Ground. „Ar putea sa devina imuni in fata schimbarii, asadar ce se va intampla cu inovatia?“
Apare si problema individului. Lucrurile nu devin mai clare in cazul asta.
„Oamenii de stiinta cred ca putem sa descoperim lucruri despre Univers la nesfarsit“, continua el. O fi asa, insa am putea sa ne transformam in roboti care acumuleaza cunostinte pentru tot restul vietii noastre. Avem nevoie de sentimente si de relatii, nu numai de munca.
„Ne-am obisnuit cu ideea nasterii, a cresterii si dezvoltarii, o perioada de maturitate, imbatranirea treptata si, daca avem noroc, o pensionare ca la carte si moarte. Nu stim ce s-ar intampla daca incetam sa imbatranim. Habar nu avem daca mintea umana poate sa supravietuiasca unei asemenea situatii. E foarte posibil ca nemurirea sa ne plictiseasca“, conchide Ian Ground.

 

O poveste fara sfarsit
Plictiseala e o ingrijorare frecventa pentru cei care cred in moarte. Dar daca ar fi sa descoperim reteta nemuririi, ne-am plictisi vreodata? Ar deveni viata mai interesanta? De exemplu, la fiecare deceniu incheiat, ai putea sa-ti iei un an liber. Ai putea sa-ti faci o lista cu foste iubite. Iar daca lucrurile ar lua o intorsatura urata, ai putea renunta la viata pe care o duci aici si s-o iei de la capat in alta parte.
Insa jurnalistul Bryan Appleyard, autorul cartii How to Live Forever or Die Trying, sustine ca s-ar instala plictiseala. „Unii specialisti in gerontologie ma intreaba: «Si daca te plictisesti, de ce sa nu inveti principiile mecanicii cuantice sau o limba straina, cum ar fi araba?». Poate nu vreau sa invat o limba straina. Daca am 200 de ani nu inseamna ca sunt mai interesat de asemenea lucruri. Cred ca exista un aspect pe care sustinatorii imortalitatii nu-l inteleg si anume ca, dupa o anumita perioada, e posibil sa ne oboseasca propria personalitate. E de-a dreptul ciudat sa crezi ca vei trai sute de ani fiind la fel de interesat sa fii tu insuti. Nu cred ca putem sa facem asta. Parerea mea e ca am deveni extrem de plictisiti de noi insine“, povesteste Bryan Appleyard.
Aubrey De Grey, specialist in gerontologie, liderul formal al imortalitatii, un om care isi dedica intreaga cariera studierii acestui fenomen, are un raspuns pentru Appleyard: „Va fi sau nu plictisitor? Vor trai sau nu dictatorii pentru totdeauna? Nu zic ca explicatia lor e stupida. Spun doar ca-i incredibil de absurd sa-ti faci asemenea probleme cand exista unele mai mari, ca raportul boala-sanatate in cazul varstnicilor.“
In prezent, De Grey cerceteaza tratamentele regenerabile. El crede ca va descoperi imortalitatea biologica inaintea medicilor din institutiile stiintifice traditionale. Oamenii il cred, suficient cat sa finanteze activitatea laboratorului sau din California.

 

Corpul de unica folosinta
Tom Kirkwood conduce Institutul de Imbatranire si Sanatate din Newcastle upon Tyne – cea mai mare institutie de gen din Europa. Kirkwood este decanul inaintarii in varsta. In 2001, el a participat la The Reith Lectures – o serie de prelegeri faimoase de la postul de radio BBC care trateaza cele mai importante subiecte contemporane. In prelegerile sale, Kirkwood descrie cum, in ultimele doua secole, s-a dublat speranta de viata a umanitatii. Oamenii de stiinta au reusit asta in special prin invingerea bolilor infectioase acute. Insa, problema din prezent e inaintarea in varsta, insotita de cancere, atacuri cerebrale, boli cardiace. Daca traiesti suficient de mult, riscul sa fii rapus de oricare dintre bolile mentionate mai sus creste exponential.
„Noi suntem programati sa imbatranim“, spune Kirkwood. „Este o acumulare de «stricaciuni».“ Kirkwood a publicat o teorie celebra in jurul acestui subiect: corpurile noastre au capacitatea sa se vindece si sa evite imbatranirea, dar ele deviaza energia asta spre reproducere. De-a lungul istoriei a fost foarte probabil sa fim mancati de viermi sau striviti de stanci in cadere cu mult inainte sa ajungem la batranete. In astfel de cazuri, vindecarea nu ar mai fi fost posibila.
El numeste asta teoria „corpului de unica folosinta“. A fost publicata in 1977, iar ideea i-a venit intr-o zi, dupa ce facuse baie. Acum viata lui e concentrata in jurul unei singure probleme: cum sa opreasca raul care vine odata cu imbatranirea.
„Ce a facut Aubrey? A analizat totul din perspectiva ingineriei“, spune Kirkwood. „Si-a intocmit o lista cu problemele care considera el ca trebuie rezolvate si si-a zis: «Le rezolvam pe astea, apoi traim cu totii 1.000 de ani».“
Kirkwood e unul dintre cei 28 de specialisti in gerontologie care au redactat, in 2005, o lucrare in care criticau aceasta abordare. Lucrarea afirma ca De Grey „traieste o fantezie“. Ei sustin ca studiul imbatranirii abia reuseste sa iasa la lumina, dupa ce a fost mult timp considerat o escrocherie.
De Grey continua sa-si sustina teoria. Kirkwood crede in adevarul lui. Dar daca nemurirea chiar e pe cale sa fie descoperita, cine ar vrea sa piarda oportunitatea de a fi nemuritor? Daca ai suficienta rabdare, e posibil sa fii pus in postura de a decide daca sa fii nemuritor e ceea ce-ti doresti, in ciuda tuturor argumentelor pro si contra. Deja exista o modalitate prin care poti sa faci asta.

 

Congelat in timp
In 1948, un scriitor american, Robert Ettinger, a publicat intr-o revista o povestire despre un barbat care a fost readus la viata dupa ce fusese congelat vreme de mai multe secole. In 1964 el a scris o carte: The prospect of Immortality. Era despre oameni care-si congelau corpul in speranta ca, datorita descoperirilor stiintifice din viitor, cineva ii va reinvia. El scrie despre intretinerea corpului si rejuvenare, transplanturi si proteze si crearea de organe (De Grey e un mare admirator al acestei lucrari). La trei ani dupa publicarea cartii, un profesor de psihologie a devenit primul pacient congelat. In 1976, Ettinger a deschis Institutul Cryonics din Michigan.
Dupa ce Ettinger a murit, la varsta de 92 de ani, el a devenit a 106-a persoana care a fost congelata in institut. In prezent, exista circa 200 de oameni pastrati astfel in diferite centre din lume, majoritatea in SUA. De Grey va fi inghetat la Alcor, in Arizona. Partizanii acestei teorii considera ca pastrarea la „rece“ e o idee mai buna decat inmormantarea. Asta le da speranta pentru o viata post-mortem minunata: viitorul.

 

Judecata ta de Apoi
In cele din urma, intreaga discutie despre nemurire se invarte in jurul fricii. Ne este frica deopotriva de moarte si de viata vesnica. Profesorul Nick Zangwill, un filozof de la Universitatea Durham, are ultimul cuvant in explicarea motivului pentru care multi dintre noi sunt atat de disperati sa traiasca o vecie. „Poate ca esti dezamagit de viata pe care ai avut-o, dar sa-ti doresti sa traiesti mai mult nu va indrepta neaparat lucrurile. Sa presupunem ca, intr-un final, vei reusi sa traiesti viata pe care ti-ai fi dorit-o. Insa ceea ce-ti doresti cu adevarat este sa-ti retraiesti viata, dar s-o faci mai bine. Iar asta este imposibil.“
Cel de-al 101-lea pacient de la Institutul Cryonics a fost un tanar de 18 ani. El a suferit de depresie si s-a sinucis la sfarsitul lui 2010. Dupa moartea lui, parintii l-au inscris pentru congelare. Corpul lui a fost pus in gheata carbonica, ambarcat in avion si trimis in Michigan. La sosire a fost conservat intr-un criostat, un termos plin cu nitrogen, de marimea unui baiat de 18 ani.
E usor sa-ti dai seama de ce parintii lui au facut asta. Insa, in cazul in care suspectezi ca nemu-rirea este imposibila, e usor sa nu te gandesti la asa ceva. Dar daca tu crezi in nemurire? In acest caz – nu poti decat sa speri. Intr-o lume in care logica stiintei e mai acceptabila pentru mentalitate decat promisiunile religiei, speranta e o chestie care sfideaza viata de dupa. Parintii baiatului au sperat din toata inima. Ei si-au dorit ca el sa aiba o a doua sansa. Iar daca si tu iti doresti un remediu pentru moarte, motivele sunt aceleasi: vrei inca o sansa. Vrei mai mult timp.

 

CLUBUL CENTENARILOR
Mai castiga 30 de ani si traieste ca sa vezi cum stiinta invinge moartea.

7 A.M. FOLOSESTE ZILNIC ATA DENTARA
Utilizarea regulata a atei dentare elimina bacteriile de la nivelul gingiilor. Microorganismele cauzeaza infectii ca gingivita sau periodontita, care, la randul lor, determina aparitia bolilor vasculare letale.
Timp castigat: sase ani si cinci luni

8 A.M. URCA PE CANTAR
Cei cu un indice al masei corporale mai mare de 25 sunt mai predispusi la diabet, boli cardiace si cancer intestinal. Cantareste-te mai des si tine sub observatie raportul dintre masa musculara si grasime.
Timp castigat: trei ani

PRANZ INVESELESTE-TE
Optimistii sunt mai putin predispusi sa moara timpuriu fata de pesimisti. Atitudinea pozitiva a fost asociata cu un risc mic de boli cardiace si mai putin stres.
Timp castigat: sapte ani si sase luni

4 A.M. MANANCA ALUNE
Daca le vei consuma de cinci ori pe saptamana, iti vei creste speranta de viata. Alunele crude sunt bogate in grasimi mononesaturate, cunoscute pentru capacitatea de a curata arterele si a imbunatati functia cognitiva.
Timp castigat: doi ani si 11 luni

7 A.M. PETRECE O SEARA IN ORAS
O viata sociala activa imbunatateste sanatatea cerebrala pe masura ce inaintam in varsta, prelungind longevitatea.
Timp castigat: sapte ani si sase luni

11 A.M. SETEAZA ALARMA
Somnul mai lung de opt ore pe noapte creste rata mortalitatii. Pentru o sanatate optima, dormi intre sase si sapte ore.
Timp castigat: cinci ani

TIMP TOTAL: 32 DE ANI SI 4 LUNI

 


NEMURIRE 2022
Iata cum stiinta te va reface (foarte curand)

CREIERUL Cercetatorii au reusit sa citeasca gandurile unor maimute ale caror creiere erau conectate la calculatoare. Acesta ar putea fi primul pas in stocarea mintii umane intr-un calculator si ferirea ei de imbatranire.

OCHII Experimentele in curs de desfasurare promit sa restabileasca vederea pacientilor orbiti de afectiuni retiniene degenerative. Pacientului i se pune o camera care trimite o imagine spre retina prin intermediul impulsurilor electronice. Astfel, el va distinge figuri care-l vor ajuta sa mearga neinsotit.

MAINILE Proteza i-Limb, facuta de compania scotiana Touch Bionics, are detectori incorporati care comunica fiecarei componente digitale cand un obiect e „apucat“ bine. Miscarea de prindere creste gradual. Cercetari viitoare vor ajuta degetele artificiale sa recunoasca alte senzatii, ca textura obiectelor.

INIMA Sute de inimi au fost implantate in cavitatea toracica a tot atatia oameni de catre firma americana SynCardia. Inima bionica este atasata de o pompa electrica si baterii, care sunt purtate intr-un rucsac. Aparatul are si o alarma care anunta pacientul cand bateria este descarcata.

PICIOARELE Protezele pentru picioare contin genunchi hidraulici controlati de calculator care permit adaptarea rezistentei in mod automat. Urcatul scarilor inca e o problema, dar articulatiile controlate sunt in curs de dezvoltare. Alte accesorii, ca protezele pentru picioare din fibra de carbon, surclaseaza capacitatile umane.



Categorii: Sănătate

Comentarii



Aboneaza-te la newsletter-ul Men's Health!






Noutăți