Depășește-ți limitele

0
344

De Lina Vdovîi. Foto: Prodocens Media.

La conferința de presă, Alteța Sa Regală Principele Nicolae al României apare în echipament de ciclist, pe o bicicletă, alături de campionul Alex Ciocan. E vizibil emoţionat de importanţa momentului. Urmează să anunţe turul ciclist caritabil Cărţile copilăriei pe bicicletă. Zece orașe în nouă zile, adică o distanţă de peste 1.000 de kilometri. „Va fi greu, mai ales că vom pedala 160 de kilometri chiar în prima zi“, spune ASR Principele Nicolae. „Totuși, am avut mult timp de pregătire și va fi un succes.“

Cărţile copilăriei pe bicicletă este un eveniment realizat în beneficiul Asociaţiei Curtea Veche pentru promovarea lecturii la nivel naţional. Cifrele care au dus la ideea turului sunt unele îngrijorătoare: 60% dintre români nu practică sportul deloc, 25% dintre copii și 18% dintre tineri suferă de obezitate, iar peste 53% dintre români nu citesc deloc.

„Dorim să facem o schimbare și să încurajăm toţi membrii comunităţilor, dar în special pe copii, să citească și să facă sport“, spune Principele. Ideea i-a apărut, oricât de nebunesc ar suna, într-un vis. „Am visat că pedalez pe bicicletă în România, fără să știu încotro mă îndrept. S-a întâmplat de patru ori, în patru săptămâni consecutive, și am ajuns la concluzia că trebuie să fi fost un semn. Le-am propus colegilor de la Asociaţia Curtea Veche organizarea unui tur ciclist și, cu sinceritate, probabil au crezut că sunt puţin nebun, dar entuziasmul meu a avut un rezultat pozitiv.“

Sportul a fost prezent în viaţa ASR Principele Nicolae de când se știe. A jucat fotbal din copilărie și a mers pe bicicletă de la cinci ani. „Am căutat mereu provocări noi“, mărturisește Principele. La început, juca fotbal cu tatăl și vecinii săi. Apoi, s-a înscris în echipa școlii și a devenit atât de pasionat, încât atunci când ajungea acasă, își arunca rucsacul într-un colţ și fugea pe terenul de fotbal, unde-l prindea întunericul. Crede mult în sport și în importanţa acestuia în dezvoltarea unei persoane. „Vorbim de educaţie, inevitabil“, spune. „Dacă ne referim la sportul de echipă, aici înveţi cum să lucrezi alături de altcineva, cine e mai bun decât celălalt într-o anumită poziţie, de ce trebuie să asculţi căpitanul ori să ai încredere în portar.“
„Am mai jucat tenis pe la 17-18 ani, dar apoi am plecat în Kenya, unde am descoperit sporturile extreme, cum ar fi raftingul“, spune. Acest sport l-a cucerit pe loc. „Aici, cea mai importantă calitate este comunicarea“, explică Principele Nicolae. „Trebuie să ai grijă de ceilalţi din barcă. Să controlezi cine și ce face, cum vâslește, să înţelegi râul și de unde vin curenţii.“ A învăţat toate aceste lucruri în Kenya, la 20 de ani. A trăit, timp de doi ani, în ţara de pe coasta de est a Africii și a participat la tot soiul de trasee de rafting. Principele era coordonatorul expediţiilor. „Am avut tot felul de grupuri. Unii erau mai timizi, alţii mai curajoși și mai energici. Am lucrat deopotrivă cu străini, dar și cu localnici și școlari.“ Spune că a învăţat enorm de multe lucruri despre oameni.

Partea de antrenament, luna pe care a petrecut-o singur într-o barcă cu greutăţi, a fost cea mai frumoasă, dar și cea mai dificilă etapă. „Barca era mai mare, de aceea aveam greutăţile, și a trebuit să învăţ să mă descurc singur. Dacă făceam o greșeală, eu trebuia să găsesc soluţia rapid.“ Spune că așa a învăţat să simtă râul și ce forţă să depună pentru a schimba poziţia bărcii sau viteza.

principele nicolae IMG_2557

Se antrena de două ori pe zi, câte patru ore, până când s-a accidentat și a trebuit să facă o pauză. „M-am lovit de ceva în apă, m-am dezechilibrat și am alunecat cu barca într-o cascadă“, își amintește. Spre norocul lui, nu a fost cea mai înaltă cascadă, dar rana din partea dreaptă a șoldului l-a ţinut, timp de o lună, pe drumuri între spital și casă. A avut dureri cumplite, dar recunoaște că cel mai greu i-a fost, de fapt, să nu aibă, la 20 de ani, activitate. „Până și malaria a fost mai ușoară.“

Expediţiile în Africa au devenit o pasiune pentru Principe trei ani mai devreme, la 17 ani, când a pășit pentru prima dată pe un alt continent. A petrecut o lună în munţii Kenyei, văzând lucruri pe care le știa doar de la televizor. „Am descoperit o altă lume, care m-a fascinat complet“, spune. A făcut voluntariat, a construit băncile pentru o școală dintr-un sat kenyan și a jucat fotbal cu elevii. A descoperit astfel că piticii erau mari fani Manchester United sau Chelsea, iar acest lucru l-a surprins și l-a bucurat în același timp. Când era în ultimul an la Colegiul Shiplake din Marea Britanie, a plecat într-o a doua expediţie, de data asta în ţările din sudul Africii, în republicile Namibia, Botswana, Zimbabwe și Africa de Sud. Atunci a avut un rol în organizare, în alegerea traseului și călăuzirea turiștilor, iar în cea de-a treia expediţie, desfășurată în Kenya, ajunsese lider de grup. Cunoștea traseul și și-a convins mai mulţi colegi de școală să se aventureze cu el în estul Africii.

„Când am ajuns în Madagascar, mai târziu, am intrat pentru prima dată într-o pădure tropicală“, spune. Însă asta nu a fost singura premieră de care a avut parte. Când i-a prins taifunul, iar apa și vântul puternic le-au distrus, peste noapte, corturile și proviziile de mâncare, grupul a fost nevoit să părăsească tabăra și să se adăpostească în cel mai apropiat sat. La întoarcere în Europa, i s-a făcut foarte rău. „Transpiram, aveam febră, nu-mi puteam controla corpul“, spune. „Am rugat-o pe prietena mea să cheme doctorul la 12 noaptea, deși aveam simptomele de dimineaţă. Mi-am revenit abia după ce am făcut o injecţie cu chinină.“ ASR Principele Nicolae spune că toate aceste experienţe au jucat un rol major în formarea sa. Principele este ambasadorul celui mai mare program din lume dedicat tinerilor, The Duke of Edinburgh’s International Award, iar planul său pentru români din program este să organizeze o expediţie în Kenya. „Mie mi-a salvat viaţa. Nu ajungeam aici dacă nu treceam prin toate experienţele din Africa și-mi doresc mult ca și ei să trăiască aceste lucruri.“

Când nu călătorește în Africa, ASR Principele Nicolae aleargă în parc, merge cu bicicleta și preferă mersul pe jos. Astfel, a început să se pregătească intens pentru turul ciclist din această primăvară cu câteva luni înainte de plecare. A mers la sală, unde a pedalat – și-a antrenat mușchii și rezistenţa –, dar din cauza unei probleme cu genunchiul, a făcut și ședinţe de kinetoterapie.



LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here