Catalin Zmarandescu: Intoarcerea unui luptator

0
159

De Lina Vdovii * Fotografii de Alex Galmeanu

 
Pana in 2009, Catalin Zmarandescu a aparut in toate ziarele din Romania. Apoi, pozele cu bratele lui vanjoase, acoperite cu tatuaje, au disparut si au fost inlocuite cu altele, in care zambetul fals al lui Catalin devenise un automatism. Un incident si obedienta lui de subaltern i-au intors viata pe dos. La 37 de ani, a pierdut tot ce avusese si, cand intr-un meci invizibil destinul l-a invins, a trebuit sa o ia de la capat. Astazi, lectia de viata pe care ar putea sa o predea cu maiestrie se numeste: „revenirea unui sportiv decazut“.

Catalin nu si-a revenit singur. Alaturi deel au fost cativa prieteni care l-au ajutat neconditionat. „In sporturile astea de lupta se creeaza camaraderii superbe“, imi zice Alexandru Ganci, cel care a sapat adanc, cu tact si meticulozitate, in sufl etul lui Catalin si l-a readus la viata atunci cand fostului  bodyguard totul i se parea o povara.

„Catalin fusese un om foarte sigur pe el si a fost invatat sa domine.“ Terapia pe care i-a aplicat-o Alexandru, psiholog, fost campion de wushu si comentator sportiv, se numeste terapie comportamentala. „A trebuit sa gasesc cheia spre schimbarea atitudinii si sa ii rezolvam problemele.“

Dar, dincolo de „restructurarea de personalitate“ prin care a trecut, luptatorul de 39 de ani a invatat, dupa 29 de zile de arrest preventiv, ca prietenia este o proba de foc pe care o trec doar foarte putini.

AREST

De acest lucru s-a convins in aprilie 2009, atunci cand a fost retinut, impreuna cu seful sau Gigi Becali si alte patru persoane, intr-un dosar in care fusesera acuzati de lipsire de libertate si uz de arma. Cele 29 de zile de arest preventiv au fost butonul care a declansat criza, depasita mai tarziu cu foarte mult efort. „Toata lumea stie povestea“, spune Catalin, apoi tuseste in palma. Are o sapca pe cap si este imbracat cu un hanorac gri, cu gluga. Abia s-a intors de la un meci din Brazilia pentru a-si sarbatori ziua de nastere acasa, in Romania, dar schimbarea brusca de temperatura l-a tintuit cu febra la pat. „Noroc cu Cristi. El mi-a facut ceai si supe si m-a vegheat.“ Cristi e fostul angajat al lui Catalin la firma lui de paza si e baiatul tacut si timorat care sta la aceeasi masa cu mine, Catalin si Alexandru. Sunt patru personaje-cheie in aceasta poveste a recuperarii sportivului, iar Cristi face parte din grupul restrans.

Niciunul dintre cei patru nu l-a judecat pe Catalin atunci cand a aflat din presa despre incidentul care l-a facut pe sportiv sa petreaca dupa gratii sarbatorile de Pasti din acel an. Intrase in arest preventiv la Politia Capitalei pentru ca nu s-a opus ordinelor patronului Gigi Becali.

In ianuarie 2009, sapte persoane au furat una dintre masinile acestuia si Catalin, impreuna cu alti patru bodyguarzi, au mers sa o recupereze. „Gigi a facut-o pe bunul samaritean si, cum e el mai capos, asa, a cedat la rugamintile hotilor, nu a chemat politia si uite ce s-a intamplat, ne-au denuntat ei pe noi.“

Cele sapte persoane au depus plangere ca au fost sechestrate si agresate, iar garda de corp a inceput sa piarda, ca pe banda rulanta, cam tot ce avusese: job, fi rma, vila, prieteni, familie. „Familia este cel mai important lucru care s-a dus pe apa sambetei, asta a durut cel mai tare. Puteam sa imi pierd viata, dar nu pe ei.“ Cei doi copii ai lui, Alexandra si Mihai, au ramas cu mama lor dupa divortul fi nalizat in toamna lui 2010, la un an si cateva luni dupa ce a iesit din arest.

Cand vorbeste despre ei, vocea lui Catalin isi schimba modulatia. Nu-l mai am in fata pe sportivul care lupta in Marea Britanie pentru cea mai puternica organizatie de arte martiale mixte (MMA) din Europa, ci pe tatal care si-a lasat o parte din inima sa acasa, celor doi pitici de zece, respectiv, 13 ani, ramasi in Romania.

In luna aceea, petrecuta intr-o celula de doi metri pe patru, a citit 11 carti, de la romane politiste la Shogun, a rezolvat integrame si rebusuri si s-a rugat zilnic. „Regret un singur lucru: aveam un preot la care mergeam tot timpul, iar dupa ce am iesit, el a vrut sa stea de vorba cu mine, iar eu am refuzat. Intre timp, s-a stins si nu am mai apucat sa il vad.“

BECALI

Dupa ce a iesit, nu s-a mai intalnit niciodata cu fostul patron. Despartirea venise oarecum firesc, pe silentios. Pe Gigi Becali il cunoscuse prin 1997, la o gala de box sponsorizata de acesta, in urma careia patronul Stelei l-a angajat pe loc.

„Ma luptasem cu unul dintre bodyguarzii lui, castigasem si a venit glont la mine in vestiar dupa meci cu propunerea de angajare.“ Asta se intampla intr-o sambata, iar luni Catalin era deja la munca. Pozitia de garda de corp fusese o provocare, nu mai facuse asta anterior si, ambitios fiind, a acceptat-o fara tagada, „desi antrenorul meu din acea perioada a fost cel care m-a convins in ultima instanta“.

Despre relatia dintre el si Gigi Becali vorbeste cu foarte multa retinere. Nici sef autoritar nu i-a fost, dar nici prieten apropiat. Factual, se intelegeau, vorbeau despre orice, beau sampanie impreuna, il insotea peste tot. Schimbarile de atitudineau survenit dupa preluarea Stelei. „In general, machidonii sunt destul de ciudati, pentru ca vor ca toti cei care lucreaza pentru ei sa fi e un fel de slugi, n-ar accepta niciodata ca un om simplu sa ajunga mai bogat.“ Si, mai e ceva, „avea el o vorba: Domnule, daca merge vreodata cineva pentru mine la puscarie, familia lui va fi asigurata toata viata! Hai sa fim seriosi!“. 

Nimeni sa nu il creada pe Gigi Becali, e una dintre moralele lui Catalin. Arestul a fost urmat de un lant de evenimente care, in mintea lui Catalin, sunt lipsite de logica si coerenta. A trebuit sa-si vanda afacerea, a girat cu vila si, in urma unui calcul prost, a pierdut-o, s-a angajat ca manager la un club din Costinesti, iar in februarie 2010 s-a despartit de fosta sotie. „Nu mai stiam ce sa fac, simteam ca nu aveam directie si nu stiam de ce sa ma mai agat.“ Alexandru isi aminteste ca pierduse legatura in totalitate cu prietenul lui. „Nu mai aveam telefonul sotiei lui, l-am cautat prin diverse locuri, sunam prietenii comuni si toti imi spuneau ca nu stiu nimic de el. L-am gasit, am avut o intalnire scurta, apoi iarasi s-a evaporat. Intrebam in stanga si-n dreapta, am fost si la niste campionate de wushu si tot degeaba. Era de negasit.“ Pana in august 2009, atunci cand au discutat pentru prima data despre criza lui Catalin si a luat decizia de a-l ajuta.

RECUPERAREA

„Ne-am gandit ca cea mai buna solutie este sa participe la niste meciuri. Meciurile iti aduc si bani, sunt si o ocupatie, te aju ta sa iti revii si iti recapeti increderea in propriile forte“, argumenteaza Alexandru. Numai ca un sportiv, atunci cand revine, are nevoie de foarte multi bani. Pentru orice: nutritie, echipament, promovare, acces in sali pentru antrenament etc. Ba nii fusesera pierduti, insa cativa dintre oamenii din jurul lui Catalin nu au tras obloanele la geamuri.

Au contribuit cu ce au putut. „Pentru recuperare, mergea la piscina de la World Class pe abonamentul meu si al lui Dragos, un tip care venea la toate antrenamentele lui, o sustinere enorma. Robert a facut tot ce inseamna grafica pentru prezentare si tricouri.“ Gratis, bineinteles. Apoi l-ausunat pe Eduard Irimia, promoterul care a primit recent premiul „Regii ringului“ pentru galele Lokal Kombat din Romania, iar aces ta i-a aranjat primele sale meciuri.

„Eduard Irimia mi-a dat prima sansa si m-a introdus din nou in competitie“, un pas esential in cariera sportivului. De asemenea, Catalin Maruta l-a invitat constant in emisiunea lui si i-a oferit „un spatiu in care am putut sa-mi spun oful, sa vorbesc in siguranta cand ceilalti au dat in mine“.

In paralel, luptatorul isi depunea CV-ul la diverse cluburi din Europa si, in felul acesta, a ajuns in Marea Britanie, la BAMMA, Asociatia Britanica de Arte Martiale Mixte, cu care a semnat un contract pe cinci ani. Recent a batut palma si pentru unul pe trei ani cu firma americana de management sportiv Flawless MMA Management.

Insa, din cauza unei accidentari in prima repriza la confruntarea pe care a avut-o, pe 24 martie, la Birmingham, cu Mark „The Hand of Godbeer“, Catalin va sta acasa in urmatoarele noua luni.

Locuieste in Londra, intr-o zona numai de englezi, iar pana de curand mergea zilnic la antrenamente. A avut lupte in cusca si sustine ca aceasta e a doua cea mai frumoasa perioada din viata lui, dupa cea in care i s-au nascut copiii.

„Acum am demonstrat ca pot sa ma ridic si ca inca pot face ceva cu viata mea. Si nu am terminat, mai am.“ I-a reusit pentru ca avea resursele. Trebuia doar sa le redescopere, iar Alexandru i-a sugerat calea. „Sportivii au spirit competitiv si atunci cand ii arunci in sport, ei se refac foarte repede.“

Luptele in cusca pe care Catalin le practica sunt cele mai dure, dar si cele mai spectaculoase. „Te bati exact asa cum o faceau gladiatorii pe vremuri“, iar cusca este foarte utila, pentru ca spatiul e mare si nu cazi printre corzile unui ring clasic.

Fiecare meci e pregatit in functie de adversar. Catalin este anuntat cu doua luni inainte cine va fi acesta si il studiaza pe indelete, „ajungi sa il cunosti atat de bine, de zici ca dormi cu el intr-un pat“.

Cand se intalnesc la cantarul oficial, isi arunca priviri taioase si isi umfla piepturile ca niste cocosi. Inainte sa paseasca pe ring, Catalin spune „Tatal Nostru“ de vreo 20 de ori in fi ecare colt al vestiarului, apoi se goleste brusc, ca un pahar rasturnat. Nu mai exista nimic in mintea lui, nu mai are nicio preocupare, se concentreaza exclusiv asupra exercitiului de forta. „Cu doua zile inainte de meci, isi inchide telefonul si nu mai ai nicio sansa sa-l auzi“, rade Alexandru.

In rarele momente in care gesticuleaza, de sub manecile hanoracului gri i se ivesc faimoasele tatuaje. Pe partea interioara a bratului drept sta scris „Dumnezeu este singurul meu stapan, iar copiii mei – singura avere“. Degetele gazduiesc literele care alcatuiesc numele Mihai si Alexandra. Sunt copiii ale caror glasuri stra bat unde invizibile si ajung la Catalin atunci cand ii suna dupa fiecare meci, in orice colt de lume s-ar afla.


SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here